Wie Putin die Republikanische Partei kooptierte

US-POLITICS-CPAC

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In der modernen konservativen Bewegung steht keine Figur so hoch wie Ronald Reagan. Aber sein Schatten schrumpft schneller, als viele Republikaner erkennen.

Reagan war die Stimme, die Barry Goldwaters Namen 1964 für die Präsidentschaftsnominierung vorstellte. Er eröffnete 1974, was damals als Conservative Political Action Conference bekannt war – heute bekannt als CPAC – mit einer bahnbrechenden Rede, in der er die “Stadt auf dem Hügel” verwendete, die so viele seiner Bemerkungen in den nächsten 15 Jahren prägen würde. Als er im Weißen Haus war, war Reagan vielleicht der effektivste amerikanische Kalte Krieger und half, fast ein halbes Jahrhundert der Feindseligkeit zwischen dem demokratischen Washington und dem kommunistischen Moskau zu beenden. Reagans Agenda profitierte von einer aufrichtigen Zusammenarbeit mit seinem sowjetischen Gegenüber Michail Gorbatschow, den er in Berlin aufforderte, “diese Mauer niederzureißen” – sogar gegen Bedenken des US-Außenministeriums und des Nationalen Sicherheitsrats. Fast 40 Jahre lang haben Republikaner quer durch das Spektrum eine Möglichkeit gefunden, sich irgendwie mit The Gipper zu vergleichen, einschließlich seines Kalten Kriegssieges über einen geopolitischen Rivalen, den er als “böse” bezeichnete.

Reagan hatte Recht, als er die damalige Sowjetunion einschätzte und deren nächste Phase voraussah. Sein Erbe, das moderne Russland, hat seine Neigungen zu Unterdrückung oder Aggression nie ganz abgelegt. Deshalb gab es auch in der abgekühlten Rivalität zwischen den beiden Hauptstädten nie einen vollständigen Auftau. Die Münchner Sicherheitskonferenz letzte Woche begann nur Stunden, nachdem die Nachricht vom Giftanschlag auf den russischen Oppositionsführer Alexej Nawalny bekannt wurde. Der deutsche Bundeskanzler widmete seine gesamte Rede bei der Konferenz “Frieden durch Dialog” den Bedrohungen aus Moskau. Hier in den Vereinigten Staaten löste Nawalnys Tod aus allen Ecken der politischen Arena reaganshafte moralische Verurteilungen in scharfen Worten aus.

Nun, fast aus allen Ecken.

Donald Trump, der ehemalige Präsident und derzeitige Favorit der Republikaner für eine Wieder nominierung, hat sich hartnäckig geweigert, Russland oder Präsident Wladimir Putin für ihre Rolle bei Nawalnys Tod in einem abgelegenen arktischen Gefängnis zu verurteilen. Stattdessen kritisierte er Nawalny dafür, nach einem früheren Anschlag auf sein Leben nach Russland zurückgekehrt zu sein – es wäre besser gewesen, “sich im Ausland aufzuhalten und von dort zu sprechen” – und erhob grundlos den Vorwurf, seine eigenen rechtlichen Probleme seien vergleichbar mit denen von Nawalny, der als Putins wichtigster Kritiker in Russland nie eine Chance auf einen fairen Prozess hatte.

Diese Kommentare kamen nur Tage nach Trumps Äußerung, Russland solle sich frei fühlen, jeden NATO-Mitgliedstaat anzugreifen, der nicht seinen fairen Anteil zahle, was weiter Zweifel an seinem – und damit dem der USA – Engagement für das Verteidigungsbündnis nährte, das einen Angriff auf ein Mitglied mit einer Reaktion aller verlangt. “Ich würde sie ermutigen, was auch immer sie wollen zu tun”, sagte Trump.

Jahrelang behandelte die Partei Trumps Putin-Verehrung als etwas, das ignoriert oder widerwillig toleriert werden sollte. Das ist keine länger haltbare Position. Mit russischen Truppen, die Gebiete erobern, während ein verzweifeltes Ukraine auf US-Hilfe wartet, die vom republikanischen Fraktionsvorstand des Repräsentantenhauses blockiert wird, sind Trumps Apologetik für Russland und die Position der Republikanischen Partei im Grunde nicht zu unterscheiden; es ist eine Dynamik, die enorme Auswirkungen auf der ganzen Welt hat.

Das deutlichste Zeichen für den Kurswechsel der Partei könnte auf dieser Woche CPAC sichtbar werden, wo eine Reihe konservativer Größen Reden halten werden, von denen die meisten Geschichten wie Nawalnys Tod, die Bedeutung des Kampfes der Ukraine um Selbstbestimmung, oder die Bombe Nachricht, dass der republikanische Antrieb, Präsident Joe Biden des Amtes zu entheben, weitgehend von russischen Geheimdiensten orchestriert worden sein könnte, wahrscheinlich entweder auslassen oder wegwischen werden.

Trump war immer gegen die Unterstützung der Ukraine bei der Verteidigung gegen die russische Invasion und Angriffe. 2019 stimmte der ukrainische Führer nicht Trumps Bitte zu, das Justizsystem in Kiew zu nutzen, um Biden zu schaden, also ist dies persönlich.

Die Republikaner haben versucht, beides zu haben, indem sie Putins Regime kritisierten, aber sagten, Biden könne Moskaus Aggression nicht entgegenwirken. Trump zu verärgern, ist keine gute Taktik, wie so viele besiegte Rivalen auf harte Weise gelernt haben. Das ist der Grund, warum der republikanische Senator J.D. Vance aus Ohio die neuen Kollegen aggressiv davon überzeugen wollte, Geld für die Ukraine zu verschwenden, vorgeschlagen hat, dass die Ukraine Gebiete an Russland abtreten sollte, und zuletzt die Vorstellung vorangetrieben hat, dass das vorgeschlagene Geld für die Ukraine tatsächlich ein Hintertürchen sei, um ein Amtsenthebungsverfahren gegen Trump einzuleiten, falls er gewinnen sollte. (Nein, wirklich.)

Sprecher Mike Johnson, dessen Griff auf den Sprecherhammer aufgrund der knappen Mehrheit seiner Partei wackelig ist, hat seine eigene Meisterklasse in Konformität abgehalten. Solange Trump sich gegen die Bereitstellung weiterer Hilfe für die Ukraine ausspricht, wird es keine sofortige Abstimmung geben – eine Realität, die sogar die Aufrechterhaltung der Regierung in den kommenden Wochen komplizieren könnte.

Das heißt nicht, dass Trumps Übernahme absolut ist. Weit unten in ihrem Heimatstaat South Carolina hat die ehemalige Gouverneurin Nikki Haley in einem langsamen und stetigen Bestreben gearbeitet, Trump von einer weiteren Nominierung abzuhalten, beginnend mit der Vorwahl des Bundesstaates am Samstag. Nach fast einem Jahr des Herumlavierens hat Trumps ehemalige UN-Botschafterin endlich den Vorwand aufgegeben, versuchen zu wollen, MAGA ohne Trump zu sein. “Natürlich fürchten viele derselben Politiker, die Trump jetzt öffentlich umarmen, ihn privat”, sagte Haley. “Sie wissen, was für eine Katastrophe er war und weiter sein wird für unsere Partei. Sie sind sich nur zu feige, es laut auszusprechen.”

Haleys Diagnose ist nicht falsch, besonders im normfreundlichen Senat. Senatoren mögen Trump nicht, aber sehen ihn als das derzeit gangbarste Mittel, um Biden zu einem Amtszeit-Eintäger zu machen. Abgeordnete des Repräsentantenhauses mögen einige dieserselben Neigungen haben, aber sie fürchten ihre Wähler, die Ablehnung Trumps oder seiner Verbündeten als ausreichenden Grund für eine interne Herausforderung ansehen könnten.

Das ist, als Momentaufnahme betrachtet, eine Partei, die weit entfernt ist von Reagans schwungvoller Vision: “Wir hissten eine Fahne in leuchtenden Farben; keine blassen Pastelltöne.” Reagan sah den Kommunismus als direkte Bedrohung dessen, was er als Großartigkeit Amerikas ansah, und nannte die Sowjets “den Brennpunkt des Bösen in der modernen Welt”. Die Vereinigten Staaten unterstützten antikommunistische Bemühungen in Afghanistan, Nicaragua, Angola und Kambodscha. Er wies Berater vor dem berühmten Gipfeltreffen mit Gorbatschow in Reykjavik an, dass er “sich diese Atomwaffen vom Hals schaffen” wollte – “jede einzelne”. Und als Reagan falsch lag – wie bei der Iran-Contra-Affäre, bei der seine Regierung Waffen für Geiseln tauschte und bei der nur 12% der Amerikaner fanden, dass er die Wahrheit über eine Bemühung sagte, die von dem Wunsch angetrieben war, den Kommunismus zu konfrontieren – gestand er ein. Und als er das Weiße Haus verließ, war Reagan der beliebteste Präsident seit FDR.

Trump ist Reagan in großen und kleinen Dingen nicht gleich. Trump verteidigte Putin angesichts des Beweises, dass russlandnahe Operationen in den Wahlkampf 2016 eingegriffen hatten; als er das Oval Office verließ, gingen hochgeheime Dokumente in Bezug auf diese Untersuchung verloren. Als Präsident teilte Trump gefühlte Geheimdienstinformationen mit einem russischen Botschafter, der weitgehend als Verbindungsmann galt. Während Reagan die Demokratie weltweit verbreiten wollte, versuchte Trump sie bei einer Kundgebung zu halten, die gewalttätig am 6. Januar 2021 wurde.

Und die Republikaner sind mit allem mitgegangen. Sie sahen weg bei Geheimnisverrat und versagten bei Trumps Amtsenthebungsverfahren. Und selbst angesichts von Beweisen, dass ihre Amtsenthebung von Biden auf einem FBI-Informanten basiert, der nun der Lüge bezichtigt wird, sie in die Irre zu führen, sagen die Republikaner im Repräsentantenhaus, sie würden trotzdem weitermachen. Die Tatsache, dass die Grundlage ihres Falls gegen Biden von russischen Spionen und falschen Behauptungen über Schecks stammt, die angeblich an Biden-Familienmitglieder in der Ukraine gegangen sein sollen, ist für ihren Marsch, Trumps Chancen auf eine Rückkehr nach Washington zu helfen, unbedeutend. Und während die Ukraine gegen Russland kämpft, scheinen diese Republikaner bereit zu sein, die ehemalige Sowjetrepublik fallen zu lassen, weil Trump einen Groll hegt.

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Es ist schon ein Akt des bewussten Vergessens der Republikanischen Partei, ihren legendären Helden Reagan zugunsten eines anderen Fernsehstars beiseite zu schieben, der Reagans Präzedenzfälle anscheinend mit Verachtung behandelt und wenig von seiner Bewunderung für die Demokratie teilt. Doch dies ist die derzeitige Arbeit eines großen Teils der zeitgenössischen GOP. Für viele Konservative war es nicht leicht, sich von Rea