Wie man 4,5 millionen Amerikaner dazu bringt mit dem Rauchen aufzuhören

(SeaPRwire) –   Man würde nicht denken, dass es einfach wäre, fast 4,5 Millionen Amerikanern – das entspricht dem gesamten Bundesstaat Louisiana oder Kentucky – das Rauchen abzugewöhnen. Aber es kann in einem einzigen, einfachen Schritt getan werden: den Verkauf von Mentholzigaretten zu verbieten. Das ist das Fazit von in der Fachzeitschrift Nicotine & Tobacco Research.

Die Studie ist ein weiterer Beweis für ein landesweites Menthol-Verbot, sagen die Autoren. Die (FDA) hat das zwar bereits getan, aber im Dezember 2023 hat die Biden-Administration dies aufgeschoben, nachdem von Lobbyisten der Tabakindustrie und Ladenbesitzern argumentiert wurde, dass dies unzählige Arbeitsplätze und Milliarden von Dollar Umsatz kosten könne.

“Die FDA hat ihre Arbeit getan”, sagt Sarah Mills, die Hauptautorin des Papiers und Assistenzprofessorin in der Abteilung für Gesundheitsverhalten an der University of North Carolina’s Gillings School of Public Health. „Das Weiße Haus hat beschlossen, ihre Entscheidung aufzuschieben, was einfach einen wichtigen Schritt zur Förderung der öffentlichen Gesundheit verzögert hat.“ 

Medizinische Experten haben lange argumentiert, dass Mentholzigaretten eine besonders schädliche Form von Tabak sind. Die Aromatisierung kühlt den Rauch, wodurch Benutzer ermutigt werden, mehr zu konsumieren, und Nichtraucher – typischerweise junge Menschen – zum Rauchen zu greifen.

„Menthol versüßt, wenn es Zigaretten hinzugefügt wird, das Gift von Nikotin und macht es einfacher, mit dem Rauchen anzufangen und schwieriger, damit aufzuhören“, sagt Mills. Darüber hinaus stimuliert die Chemikalie die Aktivität der sogenannten Nikotinrezeptoren im Gehirn und erhöht so die Suchtkraft von Nikotin. 

Schwarze Amerikaner rauchen besonders häufig Mentholzigaretten. Laut dem (CDC) gaben im vergangenen Jahr amerikanische Erwachsene an, Tabakprodukte konsumiert zu haben. Von diesen konsumieren Menthol. Das sind nur 34 % der weißen Raucher – aber 81 % der schwarzen Raucher. „Ein Menthol-Zigaretten-Verbot würde denjenigen Schwarzen, die rauchen, den größten Nutzen bringen“, sagte Mills in einer Erklärung, die mit der Veröffentlichung des Papiers einherging.

Die Forscher führten eine Metaanalyse von 78 zuvor veröffentlichten Studien durch, hauptsächlich von Bevölkerungsgruppen in den USA sowie in Kanada und der Europäischen Union, die landesweite oder kontinentweite Verbote verhängt haben. In den USA verbieten nur zwei Bundesstaaten – Massachusetts und Kalifornien – den Verkauf von Mentholzigaretten und verhängten 2020 bzw. 2022 Verbote. Weitere 170 Städte – Chicago; Aspen, Colorado; Bangor, Maine; und Duluth, Minnesota – haben Menthol ebenfalls verboten.

Der wichtigste Teil dessen, was die Autoren des neuen Papiers gelernt haben, betrifft den Anteil der Mentholraucher, die ganz aufhören würden, wenn ihr bevorzugtes Produkt nicht mehr erhältlich wäre. Basierend auf den gemeinsamen Erkenntnissen der 78 Papiere – und was an Orten geschah, an denen Menthol verboten war – schätzten die Forscher, dass 50 % der Mentholraucher auf eine Nicht-Menthol-Marke umsteigen und 24 % weiterhin Mentholzigaretten rauchen würden – entweder online kaufen oder Staats- oder Ländergrenzen überschreiten, um dort Produkte zu kaufen, wo sie noch legal sind. Die restlichen 24 % der Mentholraucher würden einfach mit dem Rauchen aufhören.

Wenn das von der FDA vorgeschlagene Verbot landesweit eingeführt würde, würden die 24 % Aufhörquote 4,44 Millionen amerikanische Ex-Raucher bedeuten.

Die Daten liefern auch einen detaillierten Blick auf die Auswirkungen von Menthol-Verboten.  Bis zu 65 % der Mentholraucher gaben auf Nachfrage an, dass ein Verbot sie dauerhaft vom Rauchen abhalten würde – oder das 2,7-fache des Anteils, der tatsächlich aufhörte, ein mögliches Zeichen dafür, wie süchtig machend mentholhaltiger Tabak ist. Die Umstellung auf eine Nicht-Menthol-Marke hatte tatsächlich einige heilsame Wirkungen, da die Benutzer berichteten, dass sie im Durchschnitt 2,2 Zigaretten weniger pro Tag rauchten und weniger Nikotinverlangen verspürten.

Menthol-Verbote sind nicht immer umfassend, und in einigen Städten und Ländern sind Menthol-E-Zigaretten immer noch erhältlich. Eine Studie in Massachusetts ergab, dass 7 % der Mentholraucher sechs Monate nach Einführung des landesweiten Verbots auf Menthol-E-Zigaretten umgestiegen waren. In Kanada war die Zahl viel höher – 29 % innerhalb nur eines Monats nach dem Verbot. Dies könnte daran liegen, dass es schwieriger ist, ins Ausland zu reisen, um Mentholzigaretten zu kaufen, als eine Staatsgrenze zu überschreiten. „Im Vergleich zu einem nationalen Verbot“, sagt Mills, „können Personen, die unter staatlichem oder städtischem Verbot stehen, leicht Orte in der Nähe besuchen, an denen das Produkt verkauft wird.“

Einzelhändler und Zigarettenhersteller geben sich nicht kampflos geschlagen, und ihr Widerstand gegen Verbote geht über Lobbyarbeit hinaus. In den USA haben die Hersteller eine PR-Kampagne gestartet, Broschüren an Haushalte verschickt, Gemeindeversammlungen abgehalten und argumentiert, dass ein Verbot Schwarze Amerikaner benachteiligen würde. In der Europäischen Union haben Tabakhersteller Mentholkapseln eingeführt, die in Zigaretten und Zigarillos eingesetzt werden können. Brasilianische Zigarettenhersteller sind vor Gericht gegangen, um gegen Verbote zu klagen. Kanadische Unternehmen haben mehr auf Marketing gesetzt und Zigarettenpackungen auffällig mit den Worten „milder Geschmack ohne Menthol“ gekennzeichnet.

Amerikanische Einzelhändler haben Verbote uneinheitlich befolgt, wobei die Einhaltung laut Studien, die die Autoren in diesen und anderen Städten von 2019 bis 2022 zitieren, von nur 17 % in Geschäften in San Francisco bis zu 100 % in einigen in Minnesota reichte. Einzelhändler beziehen ihre verbotenen Mentholprodukte auf die gleiche Weise wie Privatverbraucher: online einkaufen oder aus anderen Bundesstaaten oder Städten importieren. An einigen Orten mit Teilverboten – die den Verkauf von Menthol nur an junge Menschen verbieten – haben einige Einzelhändler einen Ausweg geschafft und einen geschlossenen, nur für Erwachsene zugänglichen Bereich in ihren Geschäften eingerichtet, in dem Mentholprodukte verkauft werden.

Die Aussichten für das von der FDA vorgeschlagene US-Verbot bleiben ungewiss, wobei einige Kommentatoren spekulieren, dass Präsident Biden bis nach der Wahl im November warten wird, bevor das Verbot durchgelassen wird, aus Angst vor einer Gegenreaktion der schwarzen Wähler. „Letztendlich läuft dies auf eine politische Entscheidung des Präsidenten und seiner leitenden Berater hinaus“, sagte Erika Sward, stellvertretende Vizepräsidentin der .

Was auch immer der Grund für die Verzögerung des Verbots sein mag, Mills und ihre Kollegen sind der Meinung, dass jetzt die Zeit zum Handeln ist. Jedes Jahr sterben mehr als 480.000 Amerikaner an rauchbedingten Ursachen, . „Menthol-Verbote“, schreiben die Autoren in ihrem Papier, „fördern die Raucherentwöhnung.“

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