Was wir über Kennedys Ermordung wissen und immer noch nicht wissen

JFK and Jackie Kennedy riding in Dallas motorcade just before the assassination

(SeaPRwire) –   Diesen Mittwoch jährt sich zum 60. Mal die Ermordung des jüngsten amerikanischen Präsidenten John F. Kennedy am 22. November 1963 in Dallas, Texas, im Alter von 46 Jahren durch Lee Harvey Oswald. Er wurde erschossen, während er in einem Auto mit seiner Frau der damaligen First Lady Jackie Onassis und dem Gouverneur von Texas, John Connally, auf einer Tour durch den Bundesstaat fuhr. Zwei Tage später erschoss Jack Ruby, der Besitzer eines Nachtclubs in Dallas, Oswald am 24. November 1963.

Sechzig Jahre nach der Ermordung Kennedys ist es immer noch unklar, warum Oswald den Präsidenten erschoss und welche Motive er hatte, was zahlreiche Verschwörungstheorien befeuerte – wie etwa die Theorie, dass sein Nachfolger Lyndon B. Johnson hinter dem Attentat steckte. () Die anhaltende Faszination darüber, wer JFK tötete und warum, liefert einen Kontext für die Verschwörungstheorien, die auch heute noch die Kultur dominieren.

Der definitive Bericht über das, was sich am Tag des Attentats ereignete, stammt vom Warren Report. Nur eine Woche nach JFKs Tod unterzeichnete Präsident Johnson ein Dekret zur Einsetzung der nach dem Vorsitzenden des Obersten Gerichtshofs der USA, Earl Warren, benannten Untersuchungskommission, um den Tod des Präsidenten zu untersuchen. Zehn Monate später bestätigte ihr Bericht, dass Oswald die Schüsse abfeuerte, die JFK und Connally töteten, und dass es “keine Beweise” dafür gibt, dass Oswald oder Jack Ruby Teil einer inländischen Verschwörung waren oder dass eine ausländische Regierung hinter dem Attentat steckte. Der Bericht klärte nicht Oswalds Motiv für die Ermordung Kennedys; wie TIME 1964 berichtete, “Die Erklärung von Oswalds Motiv, Präsident Kennedy zu töten, wurde mit ihm begraben”.

“Ich glaube nicht, dass wir vollständig verstanden haben, wie viele Menschen die Vorstellung einfach nicht aufgeben konnten, dass es eine Verschwörung gab”, sagt Burt Griffin, stellvertretender Berater der Warren-Kommission und Autor von “JFK, Oswald und Ruby: Politik, Vorurteile und Wahrheit”.

Die Ermordung des Präsidenten trug dazu bei, ein Klima des Misstrauens in den 1960er Jahren zu schüren, das mit den Attentaten 1968 auf Martin Luther King Jr. und Robert F. Kennedy, den Bruder JFKs, wuchs, sagt Larry Sabato, Autor von “Das Kennedy-Halbjahrhundert: Die Präsidentschaft, Ermordung und das andauernde Vermächtnis von John F. Kennedy”. Der anhaltende Vietnamkrieg und das Watergate-Skandal in den frühen 1970er Jahren trugen zu einer Kultur der Verschwörungstheorien bei. “Als Gesellschaft sind wir süchtig nach Verschwörungstheorien geworden wegen der Ermordung Kennedys”, sagt Sabato.

Seit dem Gesetz über die Präsidenten John F. Kennedy Ermordungsakten-Sammlung von 1992 ist die Regierung verpflichtet, Dokumente freizugeben, die sich auf JFKs Ermordung beziehen. Aber laut Experten für die Ermordung Kennedys, mit denen TIME sprach, wurden durch diese Dokumentenfreigaben in den 60 Jahren seit der Ermordung des Präsidenten keine großen Enthüllungen gemacht.

“Es wurden keine neuen Informationen aufgedeckt oder enthüllt, die unser Verständnis davon wirklich verändern, was passiert ist”, sagt Nicola Longford, CEO des Sixth Floor Museum at Dealey Plaza, ein Museum über die Ermordung Kennedys am Ort des Geschehens.

Einige Augenzeugen der Ermordung Kennedys leben noch. Die neue National-Geographic-Dokuserie, die am 5. November erscheint, wird anhand von Archivmaterial aus dem Sixth Floor Museum und Augenzeugenberichten vom Associated Press-Reporter Peggy Simpson bis hin zum Secret-Service-Agenten Clint Hill erzählt, der versuchte, die Kennedys vor Kugeln abzuschirmen.

“Der 60. Jahrestag ist der letzte Runden-Jahrestag, an dem wir noch Augenzeugen der Ermordung zuhören werden, die möglicherweise Neues berichten”, sagt Gerald Posner, Autor von “Fall gelöst: Lee Harvey Oswald und die Ermordung von JFK”.

Der prominenteste Augenzeugenbericht in diesem Jahr stammt von Paul Landis, 88, der zum Schutzteam von Jackie Kennedy gehörte und in einer neuen Memoiren, die im Oktober erschien, über seine Rolle an jenem Schicksalstag berichtet. Wie die New York Times am 9. September berichtete, fuhr Landis in einem Cabriolet hinter dem Präsidenten-Cabrio und will eine intakte Kugel in der Naht der Cabrio-Polsterung gefunden haben, sie in seine Jackentasche gesteckt und auf der Trage Kennedys liegen gelassen haben. Die Kugel landete dann auf der leeren Trage von Connally, als ein Krankenhausmitarbeiter die Tragen umplatzierte. Die Warren-Kommission fand die Kugel nicht auf Kennedys Trage.

Aber die Tatsache, dass Landis 60 Jahre geschwiegen hat, hat Zweifel an seiner Darstellung geweckt sowie daran, wie genau sich seine Erinnerung ist, und auch daran, dass die Warren-Kommission ihn nicht befragt hat. Auch der TIMEs-Artikel aus dem Jahr 2023 kommt zu dem Schluss: “Einige Elemente seiner Darstellung widersprechen den offiziellen Aussagen, die er sofort nach den Schüssen gegenüber den Behörden abgegeben hat, und einige Implikationen seiner Version lassen sich nicht einfach mit dem bestehenden Protokoll in Einklang bringen.”

Ein großer Grund, warum Verschwörungstheorien zur Ermordung Kennedys immer noch kursieren, ist, dass nicht alle relevanten Dokumente von der US-Regierung zugänglich gemacht wurden. Alle sollten bis 2017 freigegeben werden, aber der Freigabezeitpunkt wurde unter den Regierungen von Trump und Biden mehrfach verschoben. Sabato, der an der University of Virginia tiefe Einblicke in die freigegebenen JFK-Akten mit seinen Studenten nimmt, sagt, es gebe Tausende Seiten, die weiter als geheim eingestuft sind, ohne dass klar ist, warum. “Wir wissen nicht, worum es geht, und das befeuert die Verschwörungstheorien noch mehr”, fasst Sabato zusammen. “Was verstecken sie?” Auch Posner stimmt zu, aber da Oswald nie vor Gericht stand, argumentiert er: “Man wird das Gefühl nie los, dass der Fall wirklich aufgeklärt ist.”

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