Warum die Masernfälle derzeit ansteigen

(SeaPRwire) –   Im letzten Jahr gab es weltweit Fälle von Masern – einer schweren, durch Impfung vermeidbaren Krankheit, die hoch ansteckend ist. Die meisten davon waren Kinder. Dieser Trend setzt sich auch in diesem Jahr fort und droht, einen weltweiten Rückgang von 2000 bis 2018 umzukehren.

Auch in den USA steigen die Fallzahlen. Allein in den ersten beiden Monaten des Jahres 2024 wurden bereits Fälle in 15 Bundesstaaten gemeldet, darunter Kalifornien, Minnesota, , New York und Louisiana; im Jahr 2023 wurden Fälle über das gesamte Jahr gemeldet.

Warum nehmen die Masernfälle zu und wie können sich Menschen schützen?

Warum Masernfälle zunehmen

Nicht genügend Kinder werden geimpft. Für eine Herdenimmunität müssen etwa 95 % oder mehr einer Bevölkerung geimpft sein, aber die meisten Länder auf der Welt liegen seit Jahren unter diesem Schwellenwert. Bis 2019 waren weltweit bis zum zweiten Geburtstag geimpft worden, aber diese Zahl sank im Jahr 2021. (Der Masernimpfstoff wird in zwei Dosen verabreicht: eine mit einem Jahr, die nächste im Alter von 4-6 Jahren).

Auch in den USA sinken die Impfraten und die Impfbefreiungsraten steigen. CDC zeigt, dass von Kindergartenkindern im Schuljahr 2021-22 gegen Masern geimpft wurden

Die Impfung von mehr Kindern ist der beste Weg, um neue Ausbrüche zu verhindern. Der Impfstoff, der seit den 1960er Jahren besteht, wird als Kombinationsspritze verabreicht, die auch Schutz gegen Mumps und Röteln bietet. Eine Dosis ist gegen Masern wirksam, und zwei Dosen sind zu 97 % wirksam. „Die Wissenschaft bestätigt wirklich die Sicherheit und Wirksamkeit von Impfungen“, sagt Dr. Katherine Baumgarten, medizinische Direktorin für Infektionskontrolle und -prävention bei Ochsner Health in New Orleans. „Wir wissen jedoch, dass es viele Vorbehalte gegenüber Impfstoffen gibt, und das ist eine Schande. Wenn die Impfrate weiter sinkt, dann werden wir mehr von den Krankheiten sehen, die wir eigentlich vollständig ausmerzen wollten.“

Wie sich Masern ausbreiten

Masern sind eine der ansteckendsten Krankheiten auf dem Planeten. Sie verbreiten sich durch die Luft, durch infektiöse Tröpfchen und auf Oberflächen. „Wenn eine Person nicht infiziert wurde oder geimpft, wird sie im Allgemeinen in 90 % der Fälle infiziert, wenn sie infiziert ist“, sagt Baumgarten. Masern können Ausschlag, hohes Fieber und sogar Hirnschwellungen und Tod verursachen.

Fälle stellen eine besondere Bedrohung für Menschen dar, die nicht geimpft werden können, wie z. B. Babys unter einem Jahr, Menschen mit geschwächtem Immunsystem aufgrund von Krankheit oder Transplantationen und schwangere Frauen – auch wenn sie geimpft wurden – da ihr Immunsystem während der Schwangerschaft anfälliger ist. „Wenn [Menschen mit Masern] zur Behandlung zu einem Arzt oder ins Krankenhaus kommen und sich in einem Wartezimmer mit anderen Patienten befinden, können sie andere Menschen anstecken“, sagt Baumgarten.

Warum weniger Kinder geimpft werden

ist ein Grund dafür. Ein weiterer Grund ist COVID-19.

Die Fälle von Masern waren 2019 bereits angestiegen, aber 2020 gingen sie deutlich zurück, als ein Großteil der Welt in den Lockdown ging und strengere Maßnahmen der öffentlichen Gesundheit ergriff, wie z. B. das Tragen von Masken und die soziale Distanzierung. Diese Verhaltensweisen erschweren die Ausbreitung von Viren, einschließlich Masern. Es ist auch möglich, dass nach dem Anstieg der Zahl der Fälle im Jahr 2019 mehr Kinder weltweit immun wurden, weil sie sich mit der Infektion infiziert hatten und daher weniger für die Krankheit anfällig waren.

Aber Lockdowns unterbrachen auch die Impfungen von Kindern. Als die Gesundheitsressourcen auf die Bekämpfung der Pandemie verlagert wurden, wurden Impfprogramme weltweit auf Eis gelegt. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) schätzt, dass 22 Millionen Kinder 2022 die erste Dosis ihres Masernimpfstoffs verpasst haben, höchstwahrscheinlich wegen der durch COVID-19 verursachten Störung.

Viele dieser Kinder sind immer noch nicht geimpft. Einige Länder haben strikte Programme zur Impfung von Kindern in bestimmten Altersstufen, so dass es für ein Kind schwierig sein kann, später geimpft zu werden, wenn es sein Fenster verpasst hat. „Wir haben weltweit mehr anfällige Kinder, so dass Ausbrüche größer und häufiger werden könnten“, sagt Dr. William Moss, Executive Director des International Vaccine Access Center an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. „Für einen Ausbruch braucht man zwei Dinge: einen anfälligen Pool von Menschen, hauptsächlich Kindern, und die Einführung des Virus.“

Ausbrüche entstehen in der Regel an anderer Stelle – aber Experten sind dennoch besorgt

Es scheint keinen Vorrat an in den USA endemischen Viren zu geben, der neue Fälle auslöst. Die meisten Ausbrüche in verschiedenen Bundesstaaten beginnen, wenn sich eine Person auf Reisen mit Masern infiziert und dann nach Hause zurückkehrt.

Aber dieses Szenario ist immer noch besorgniserregend, vor allem für Gemeinden, in denen die Masernimpfquote aufgrund wachsender Impfgegner oder religiöser Gründe zur Vermeidung von Impfungen geringer ist. In diesen Gebieten könnte eine anfällige Bevölkerung plus die Einführung des Masernvirus zu einer Häufung von Fällen führen, sagt Moss.

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