Taiwans Präsidentschaftsfavorit steht vor einem Balanceakt mit China

William Lai Ching-te, Taiwans Präsidentschaftskandidat von der regierenden Demokratischen Fortschrittspartei (DPP), posiert für Fotos im Hauptquartier der DPP in Taipeh am 24. Oktober 2023.

(SeaPRwire) –   Mehr als einmal, als William Lai noch ein kleiner Junge war, fegte ein vorbeiziehender Taifun das Dach seines Hauses einfach weg. Es ist eine Erinnerung, die dem Vizepräsidenten Taiwans ein schiefes Lächeln entlockt, der in dem kleinen Kohlebergbaustädtchen Wanli am äußersten Nordende der Insel aufgewachsen ist.

Lais Vater starb bei einem Unfall im Bergwerk, als er gerade mal 2 Jahre alt war, und hinterließ seine Mutter mit der Aufgabe, sechs Kinder alleine großzuziehen. Geld war knapp. Anstatt Spielzeug hatte Lai Banyan-Bäume zum Klettern; anstatt neuer Kleidung trug er abgetragene; er hatte kein Privileg, er musste sich beweisen.

„Eines der größten Vermächtnisse, das mir mein Vater hinterließ, war die Armut“, sagt Lai TIME Ende Oktober in seinem einzigen Vorwahl-Interview für westliche Medien. „Denn in dieser Umgebung habe ich noch härter und energischer an allem gearbeitet, was ich tat. Es gab mir einen Sinn für Entschlossenheit.“

Es ist eine Arbeitsethik, die Lai bereits an die Harvard gebracht hat, als Nierendoktor in Taiwan gearbeitet und dann ein öffentliches Amt als Bürgermeister der südtaiwanischen Stadt Tainan innehatte. Heute ist Lai mit 64 Jahren der Favorit bei den Präsidentschaftswahlen im Januar, um die scheidende Präsidentin Tsai Ing-wen zu ersetzen, die der gleichen Demokratischen Fortschrittspartei (DPP) angehört, aber nicht für eine dritte Amtszeit kandidieren darf.

Zwei Tage nach unserem Gespräch kehrte Lai in seinen Heimatort Wanli im Wahlkampf zurück, wo er mit vorwegnehmenden Rufen von „Hallo, Präsident!“ von seinen ehemaligen Nachbarn begrüßt wurde. Nach dem Entzünden von Räucherstäbchen in einem laternenbeleuchteten Tempel sagte Lai der versammelten Menge draußen, er würde sich bemühen, die Verkehrsverbindungen und Gesundheitseinrichtungen für Senioren zu verbessern, bevor er zu gewichtigeren Belangen überging. „Meine erste Priorität ist, Stabilität in der indopazifischen Region aufrechtzuerhalten“, sagte Lai zu einer Schar von Bauern und Krabbenfischern.

Lai mag sich heute keine Taifune mehr Sorgen machen müssen, aber die geopolitischen Winde setzen Taiwan weiterhin zu. Peking betrachtet die selbst verwaltete Insel mit 23 Millionen Einwohnern als sein souveränes Territorium und hat wiederholt einen Rückgewinn – notfalls mit Gewalt – angekündigt. Ihr Status bleibt einer der vielen Streitpunkte, die heute die Beziehungen zwischen den Supermächten bestimmen. Viermal bereits hat US-Präsident Joe Biden versprochen, Taiwan vor chinesischer militärischer Aggression zu schützen.

Der Spruch, dass „alle Politik lokal ist“, bekommt in Taiwan einen mächtigen Vorbehalt, wo die Wahl im Januar davon abhängen wird, wie man die Beziehungen über die Taiwanstraße am besten handhabt. Die KPCh hasst Lai’s China-skeptische DPP und hat ihren Kandidaten als „Unruhestifter“ bezeichnet. Alle drei von Lai’s Rivalen im Rennen um den Präsidentenpalast argumentieren, dass der Dialog und ein stärkeres Engagement Taiwans de facto Autonomie besser schützen würden und ihre Kandidatur Peking daher viel annehmbarer wäre.

Einer Umfrage Ende Oktober zufolge führt Lai mit 32% Zustimmung, gefolgt von Hou Yu-ih von der Hauptoppositionspartei Kuomintang (KMT) mit 22% und Ko Wen-je von der aufstrebenden Taiwan-Volkspartei mit 20%. Terry Gou, der Milliardär und Gründer des Apple-Zulieferers Foxconn, liegt mit nur 5% abgeschlagen auf dem letzten Platz. Am 15. November einigten sich Hou und Ko darauf, unter einem gemeinsamen Kandidaten anzutreten, was die Waagschale zugunsten des China-freundlichen Lagers kippen könnte (obwohl sie sich bisher nicht auf einen Kandidaten einigen konnten).

Die Wahl hat auch tiefgreifende globale Auswirkungen. Taiwan ist die 16.-größte Handelsnation der Welt und tauschte 2022 Waren und Dienstleistungen im Wert von 907 Milliarden US-Dollar. Es produziert 90% der fortschrittlichen Mikrochips weltweit, die für jede Branche, insbesondere aber für den KI-Boom, von entscheidender Bedeutung sind. Eine Blockade Taiwans würde Aktivitäten im Wert von über 2 Billionen US-Dollar gefährden, noch bevor Sanktionen oder eine militärische Antwort berücksichtigt werden.

Lai weiß, dass Krieg niemandem nützt.

„Taiwan hofft, Freund Chinas zu sein – wir wollen keine Feinde sein“, sagt Lai. „Wir würden Chinas Präsidenten Xi Jinping in Taiwan willkommen heißen und ihm traditionelle taiwanesische Köstlichkeiten vorsetzen, damit er probieren kann.“

William Lai Ching-te, Taiwans Präsidentschaftskandidat von der regierenden Demokratischen Fortschrittspartei (DPP), arbeitet in seinem Büro im Hauptquartier der DPP in Taipeh am 24. Oktober 2023.


Ob der Machthaber eine Einladung in ein Gebiet, das er als seinen Hinterhof betrachtet, zu schätzen wüsste, ist eine heikle Frage. Sicher ist, dass eine beispiellose dritte Amtszeit in Folge für Pekings Erzfeindin DPP eine Verfestigung des China-Skeptizismus in der taiwanesischen Gesellschaft und möglicherweise einen Wendepunkt für die Beziehungen darstellen würde. Während Xi die Wiedervereinigung als „historische Mission und unabdingbares Ziel“ bezeichnet hat, entgegnet Lai, dass „wir bereits ein souveräner, unabhängiger Staat“ sind.

Doch nur wenige andere Länder sehen das auch so. Politisch trennte sich Taiwan vom chinesischen Festland 1949 nach dem Bürgerkrieg. Heute unterhält seine Regierung nur mit 13 Nationen formelle diplomatische Beziehungen. Die USA wechselten 1979 ihre Anerkennung nach Peking, pflegen aber inoffiziell enge Beziehungen und sind gesetzlich verpflichtet, Taiwan mit Waffen zu beliefern. Dennoch werden Versuche Taiwans, direkte diplomatische oder Handelsbeziehungen aufzubauen, von Peking mit heftigen Repressalien, einschließlich Militärmanövern, Handelsembargo und diplomatischem Einfrieren beantwortet.

Nach der Rückkehr des Krieges nach Europa und zuletzt in den Nahen Osten sind Taiwans Bürger natürlich besorgt, dass auch der ungelöste Kalte Krieg Konflikt in Asien erneut aufflammen könnte. Dass Chinas Wirtschaft in eine schwere Talfahrt gerät, hat die Ängste zusätzlich befeuert, dass Peking eine Krise nutzen könnte. Die Jugendarbeitslosigkeit in China liegt laut bei 46,5%, während die zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt wieder in die Deflation abrutschte. Eine Messgröße für ausländische Direktinvestitionen in China brach im dritten Quartal 2023 erstmals in der Aufzeichnungsgeschichte ein. Angesichts solcher Flauten sei „Taiwan für China ein leichtes Bauernopfer“, sagt Taiwans Außenminister Joseph Wu gegenüber TIME.

In Wus Büro hängt dauerhaft eine ukrainische Flagge, und sowohl er als auch Lai sagen, dass Russlands Präsident Wladimir Putins Invasion eine eindringliche Mahnung an alle in Taiwan war, den Frieden nicht als selbstverständlich anzusehen. Der steigende Druck veranlasste Präsidentin Tsai im vergangenen Jahr, den verpflichtenden Wehrdienst für taiwanesische Männer von vier Monaten auf ein Jahr zu verlängern. Im August erhöhte sie die Verteidigungsausgaben auf einen Rekordwert von 19,1 Milliarden US-Dollar oder 2,6% des BIP, wovon auch der Kauf von 400 US-Panzerabwehrraketen vom Typ Javelin enthalten ist (die Hälfte wurde bisher geliefert). Im Oktober stellte Taiwan sein erstes selbst entwickeltes U-Boot vor. „Sollte China eine Invasion starten, müssen wir in der Lage sein, unser Land zu verteidigen“, sagt Lai.

Jede Hoffnung auf eine Reparatur der Beziehungen über die Taiwanstraße erfordert eine Bestätigung des Konsenses von 1992 – eine politische Vereinbarung zwischen Peking und Taipeh, wonach es „ein China“ gibt, auch wenn Uneinigkeit über die legitime Macht herrscht. Die DPP weigert sich standhaft, den Konsens von 1992 anzuerkennen, und Lai bezeichnet jedes solche Zugeständnis als faktisches „Aufgeben unserer Souveränität“. Peking betrachtet die vage Vereinbarung als Taipehs Unterstützung für eine eventuelle Wiedervereinigung, hat aber bei den heutigen Inselbewohnern wenig Geltung, von denen sich 78% in einer Umfrage von März als Taiwaner rather als Chinesen oder in einer Mischform beschreiben.

„Immer mehr junge Menschen heute unterstützen die Unabhängigkeit“, sagt Lai, „was die standhafte Unterstützung für unsere Lebensweise bedeutet, einschließlich Demokratie, Freiheit und Achtung der Menschenrechte.“

William Lai Ching-te, Taiwans Präsidentschaftskandidat von der regierenden Demokratischen Fortschrittspartei (DPP), posiert für Fotos im Hauptquartier der DPP in Taipeh am 24. Oktober 2023.


Das mag zwar stimmen, doch die Tatsache bleibt, dass Lais Führung in den Umfragen der nun behobenen Spaltung im China-freundlichen Lager und nicht einer klaren Zustimmung für seine Kandidatur oder die scheidende Präsidentin Tsai zu verdanken war.

Wirtschaftswachstum in Taiwan für 2023

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