Sonderermittler: Biden “absichtlich” veröffentlichte geheime Materialien, doch keine Strafanzeige gerechtfertigt

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(SeaPRwire) –   WASHINGTON — Präsident Joe Biden “willentlich” aufbewahrte und offenbarte als Privatperson, einschließlich Dokumenten über Militär und Außenpolitik in Afghanistan und andere sensible nationale Sicherheitsangelegenheiten, gemäß einem Justizministeriumsbericht, der dennoch sagt, dass keine strafrechtlichen Anklagen gegen ihn oder jemand anderen gerechtfertigt sind.

Der Bericht des Sonderermittlers Robert Hur, der am Donnerstag veröffentlicht wurde, stellt eine scharf kritische Einschätzung von Bidens Umgang mit sensiblen Regierungsmaterialien dar, enthält aber auch die Gründe, warum er nicht angeklagt werden sollte.

Die Ergebnisse werden wahrscheinlich seine Fähigkeit dämpfen, Donald Trump, Bidens wahrscheinlichen Gegner bei der Präsidentschaftswahl im November, energisch wegen einer strafrechtlichen Anklage zu verurteilen, die den ehemaligen Präsidenten beschuldigt, geheime Aufzeichnungen in seinem Anwesen in Florida illegal aufbewahrt zu haben.

“Unsere Untersuchung deckte Beweise dafür auf, dass Präsident Biden willentlich geheime Materialien aufbewahrte und offenbarte, nachdem er seine Vizepräsidentschaft beendet hatte, als er Privatperson war”, schrieb Hur.

Es folgte auf eine einjährige Untersuchung der unangemessenen Aufbewahrung geheimer Dokumente durch Biden aus seiner Zeit als Senator und Vizepräsident, die in seinem Haus in Delaware sowie in einem privaten Büro gefunden wurden, das er zwischen seinem Dienst im Weißen Haus und dem Präsidentenamt nutzte.

Nachdem Bidens Anwälte geheime Dokumente in seinem ehemaligen Büro entdeckt hatten, kontaktierten Bidens Vertreter umgehend das Nationalarchiv, um ihre Rückgabe an die Regierung zu veranlassen. Das Nationalarchiv informierte die FBI, die eine Untersuchung einleitete. Biden stellte seine Häuser den Agenten zur Verfügung, um gründliche Durchsuchungen durchzuführen, und so kamen die sensibelsten Dokumente ins Blickfeld des Justizministeriums.

Biden hätte als amtierender Präsident nicht angeklagt werden können, aber Hurs Bericht besagt, dass er Anklagen gegen Biden unabhängig davon nicht empfehlen würde.

“Wir würden zu demselben Schluss kommen, auch wenn die Richtlinien des Justizministeriums strafrechtliche Anklagen gegen einen amtierenden Präsidenten ausschließen würden”, sagte der Bericht.

Ein Teil des Berichts befasst sich mit Bidens Umgang mit geheimen Dokumenten über – insbesondere mit der Entscheidung der Obama-Regierung, zusätzliche Truppen dorthin zu entsenden -, die er nach seinem Ausscheiden aus dem Amt als Vizepräsident 2009 in seinem Haus in Delaware aufbewahrte. Biden bewahrte Materialien auf, die seine Opposition gegen die Truppenverstärkung dokumentierten, darunter eine geheime handschriftliche Notiz an den damaligen Präsidenten Barack Obama.

“Diese Materialien waren der Beweis für die Haltung, die Herr Biden in dem nahm, was er als eine der wichtigsten Entscheidungen seiner Vizepräsidentschaft ansah”, sagte der Bericht.

Die Dokumente hatten Geheimhaltungsstufen bis hin zur Geheimhaltungsstufe “Top Secret/Sensitive Compartmented Information” und wurden in einer Box in Bidens Garage in Delaware gefunden, “die andere für ihn bedeutende Materialien enthielt, auf die er offenbar persönlich zugegriffen und die er genutzt hatte.”

Die Fotos im Bericht zeigten einige der geheimen Afghanistan-Dokumente in einer abgenutzten Pappkiste in seiner Garage gelagert, anscheinend in einer losen Sammlung mit anderen Haushaltsgegenständen, darunter eine Leiter und ein Weidenkorb.

Geheime Dokumente aus der Obama-Regierung wurden nach Angaben des Berichts auch in Bidens Keller gefunden.

Trotz Anzeichen dafür, dass Biden wissentlich geheime Materialien aufbewahrte und offenbarte, sagte Hurs Bericht, dass keine strafrechtlichen Anklagen aus mehreren Gründen gerechtfertigt seien. Dazu gehört die Tatsache, dass Biden als Vizepräsident und während seiner anschließenden Präsidentschaft, als die Afghanistan-Aufzeichnungen gefunden wurden, “die Befugnis hatte, geheime Dokumente zu Hause aufzubewahren.”

Im Rahmen der Untersuchung überprüften die Ermittler eine Aufnahme eines Gesprächs zwischen Biden und seinem Ghostwriter aus dem Februar 2017, in dem Biden sich bezugnehmend auf die handschriftliche Notiz an Obama aus dem Jahr 2009 sagte, dass er “eben alle geheimen Sachen im Keller gefunden” habe. Biden mietete zu dieser Zeit ein Haus in Virginia und konsolidierte seine Habseligkeiten 2019 in Delaware.

Die Staatsanwälte sind der Ansicht, dass sich Bidens Kommentar auf dieselben geheimen Aufzeichnungen bezog, die FBI-Agenten später in seinem Haus in Delaware fanden.

Obwohl der beste Fall für Anklagen Bidens Besitz der Afghanistan-Dokumente als Privatperson betreffen könnte, sagten die Staatsanwälte, dass es möglich sei, dass Biden diese Aufzeichnungen 2017 in Virginia gefunden und sich bald darauf nicht mehr daran erinnert habe.

“Dies könnte einige vernünftige Geschworene davon überzeugen, dass er sie nicht vorsätzlich aufbewahrte”, sagte der Bericht.

Der Bericht führte auch an, was er als Bidens “begrenztes Gedächtnis” sowohl bei seinen Aufzeichnungen von 2017 mit dem Ghostwriter als auch bei einem Interview mit Ermittlern im letzten Jahr ansah.

“Angesichts von Herrn Bidens begrenzter Präzision und Erinnerung bei seinen Unterhaltungen mit seinem Ghostwriter und in unserem Büro könnten Geschworene zögern, zu viel Beweiskraft auf eine einzelne achtwörtige Äußerung gegenüber seinem Ghostwriter über das Auffinden geheimer Dokumente in Virginia zu legen, ohne andere, direktere Beweise.”

“Wir haben auch berücksichtigt, dass Herr Biden sich vor einer Jury, wie bei unserem Interview mit ihm, als mitfühlender, gutmeinender, alter Mann mit schlechtem Gedächtnis präsentieren würde”, schrieben die Ermittler.

Es gibt einen jüngeren Präzedenzfall des Justizministeriums für strafrechtliche Anklagen gegen Personen, denen vorgeworfen wird, geheime Informationen mit Biografen oder Ghostwritern geteilt zu haben; General David Petraeus bekannte sich 2015 der Schuld, genau dies getan zu haben, und wurde zu Bewährung verurteilt.

Dennoch sagten die Staatsanwälte in diesem Fall, dass Biden plausibel davon ausgehen konnte, dass die Notizbücher sein persönliches Eigentum und ihm gehörten, auch wenn sie geheime Informationen enthielten.

In einem Interview mit den Ermittlern betonte Biden nach Angaben des Berichts gegenüber den Ermittlern, dass die Notizbücher “mein Eigentum” seien und “jeder Präsident vor mir genau dasselbe getan hat”.

Rechtsanwälte des Weißen Hauses und Bidens persönlicher Anwalt hatten die Gelegenheit, den Bericht zu überprüfen und Stellung dazu zu nehmen. Biden entschied sich dagegen, ein Exekutivprivileg für einen Teil des Berichts geltend zu machen, sagte Ian Sams, Sprecher des Rechtsberaters des Weißen Hauses.

Justizminister Merrick Garland ernannte Hur im Januar 2023 zum Sonderermittler, um die politisch heikle Justizermittlung unabhängig führen zu können und Interessenkonflikte zu vermeiden. Es ist eine von drei jüngsten Justizermittlungen zum Umgang prominenter Persönlichkeiten mit geheimen Dokumenten.

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