Russlands “Weltraum-Waffe” schürt neue Ängste vor einer alten Bedrohung

U.S. National Security Council spokesman John Kirby takes a question during the daily press briefing at the White House on Feb. 15.

(SeaPRwire) –   Das Weiße Haus bestätigte am Donnerstag Berichte, dass Russland eine „Anti-Satelliten-Fähigkeit“ anstrebt, die ein ernstes nationales Sicherheitsrisiko darstellt, aber keine unmittelbare Bedrohung für die Sicherheit der Amerikaner darstellt.

„Wir sprechen nicht von einer Waffe, die dazu verwendet werden kann, Menschen anzugreifen oder auf der Erde physische Zerstörung anzurichten“, sagte John Kirby, Sprecher des National Security Council des Weißen Hauses, gegenüber Reportern. „Es handelt sich nicht um eine aktive Fähigkeit und wurde noch nicht eingesetzt.“ 

Kirby wollte zwar nicht sagen, ob diese Fähigkeiten als Atomwaffen oder atomwaffenfähige Waffen gelten würden, bestätigte jedoch, dass sie „im Weltraum stationiert“ seien. Er sagte auch, sie würden gegen den Weltraumvertrag von 1967 verstoßen, der die Stationierung von Massenvernichtungswaffen im Weltraum verbietet und den Russland unterzeichnet hat.

Die Unterweisung erfolgte einen Tag, nachdem der Vorsitzende des Geheimdienstausschusses des Repräsentantenhauses, Mike Turner, ein Republikaner aus Ohio, mit einer kryptischen Erklärung an seine Kollegen im Parlament Alarm ausgelöst hatte, in der er von „einer destabilisierenden militärischen Fähigkeit des Auslands“ sprach, die eine „ernsthafte nationale Sicherheitsbedrohung“ darstelle. Turners Bemerkungen veranlassten Kongressabgeordnete sowie hochrangige Beamte der Biden-Regierung, die Bedenken öffentlich zu beschwichtigen und der Öffentlichkeit zu versichern, dass die Bedrohung nicht „bevorstehend“ sei und „die Leute nicht in Panik geraten sollten“.

In einem Gespräch mit Reportern in Albanien am Donnerstag sagte Außenminister Antony Blinken, die nationale Sicherheitsbedrohung sei „keine aktive Fähigkeit, sondern… eine potenzielle, die wir sehr, sehr ernst nehmen“.

Aktuelle und ehemalige nationale Sicherheitsbeamte der USA sagen gegenüber TIME, dass die Episode auf eine schwerwiegende, aber langjährige Bedrohung aufmerksam macht, auf die sich die Verteidigungs- und Geheimdienste der USA seit Jahren konzentrieren. In seiner neuesten Veröffentlichung vom letzten Februar warnte das Büro des Direktors für nationale Geheimdienste, dass „Russland weiterhin seine militärischen Weltraumelemente ausbildet und neue Anti-Satelliten-Waffen einsetzt, um die Weltraumfähigkeiten der USA und ihrer Verbündeten zu stören und zu beeinträchtigen.“

„Wir sprechen seit einiger Zeit darüber, sowohl in Bezug auf die Anti-Satelliten-Fähigkeiten Russlands als auch Chinas“, sagt Robert Soofer, der von 2017 bis 2021 als oberster nuklearpolitischer Beamter des Pentagon fungierte und jetzt das Nuclear Strategy Project am Scowcroft Center des Atlantic Council leitet. Waffen, die auf US-Satellitennetzwerke abzielen, könnten potenziell die zivile Kommunikation am Boden sowie Überwachungs-, Telekommunikations- und Geolokalisierungssysteme deaktivieren, auf die das US-Militär und seine Verbündeten angewiesen sind. Russland habe bereits eine „nachgewiesene Fähigkeit, Satelliten abzuschießen“, sowohl durch physische Angriffe als auch durch elektronische Kriegsführung, sagt Soofer. 

Mehrere der jüngsten Schritte von Präsident Wladimir Putin, darunter die Enthüllung zweier neuer Atom-U-Boote im Dezember, seien eher durch den Wunsch motiviert gewesen, die militärische Stärke Russlands zu demonstrieren, als durch neue Durchbrüche, sagt Soofer. „Es ist eine Haltung: Entweder reagiert er auf seine inländische Basis, wo er stark erscheinen muss, oder er versucht, dem Rest der Welt die Größe Russlands begreiflich zu machen.“

Russische Beamte haben öffentlich die Möglichkeit beschworen, US-Satelliten im Krieg gegen die Ukraine anzugreifen, für den beide Seiten auf kommerzielle Satellitenbilder angewiesen waren. Bei einem Treffen der Vereinten Nationen im Oktober 2022 warnte Wladimir Jermakow, Direktor für Nichtverbreitung und Rüstungskontrolle des russischen Außenministeriums, dass die kommerzielle Infrastruktur der USA im Weltraum, die für militärische Zwecke genutzt wird, „zu einem legitimen Ziel für Vergeltungsmaßnahmen“ werden könne.

Sowohl die USA als auch ihre Gegner haben ihre Bemühungen intensiviert, einen technologischen Vorsprung in der Weltraumkriegsführung zu behaupten. US-Beamte haben festgestellt, dass Peking und Moskau Anti-Satelliten-Fähigkeiten demonstriert und weiterentwickelt haben, von verschiedenen Störsystemen bis hin zu physischen Angriffen, die sie zerstören könnten. Generalleutnant John Shaw, der bis letztes Jahr stellvertretender Kommandeur des U.S. Space Command war, hat dies als ein „drittes Weltraumzeitalter“ bezeichnet, in dem „der kommerzielle Sektor bei der Entwicklung digitaler Technologie und Fähigkeiten die Führung übernimmt“.

 Es bleibt unklar, was Turners öffentliche Erklärung ausgelöst hat, wobei mehrere ehemalige Beamte spekulierten, dass dies eher auf Politik als auf einen dringenden technologischen Durchbruch zurückzuführen sei. Beamte des Weißen Hauses selbst schienen über den Zeitpunkt überrascht zu sein, wobei der Nationale Sicherheitsberater Jake Sullivan sagte, er sei „ein bisschen überrascht“ angesichts der zuvor geplanten Unterweisung für Spitzenpolitiker aus dem Repräsentantenhaus und dem Senat, bekannt als die Gang of Eight, am Donnerstag. 
Der Kreml wies die Berichte als „böswillige Intrige“ des Weißen Hauses zurück, um die Gesetzgeber dazu zu zwingen, mehr Verteidigungsgelder zur Bekämpfung Russlands zu genehmigen, auch in der Ukraine. „Es ist offensichtlich, dass Washington versucht, den Kongress um jeden Preis über das Hilfsgesetz abstimmen zu lassen“, sagte Kreml-Sprecher Dmitri Peskow am Donnerstag.

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