Larry Hogan kandidiert als moderater Politiker für den Senat. Aber seine Vetos erzählen eine andere Geschichte.

Meet the Press

(SeaPRwire) –   Ein Gouverneur nutzt seine exekutive Macht, um Bemühungen zur Ausweitung des Zugangs zu Schwangerschaftsabbrüchen, zur Verschärfung von Hintergrundüberprüfungen beim Kauf von Waffen und zur Verpflichtung von Unternehmen, einen bezahlten Familienurlaub anzubieten, zu blockieren. Das mag nach jemandem klingen, der darum wetteifert, Donald Trumps Mitstreiter zu sein, aber es ist tatsächlich Larry Hogan, der ehemalige Gouverneur von Maryland, der von vielen als der Inbegriff gemäßigter Anti-Trump-Republikaner angesehen wird. 

Hogans Gouverneurstätigkeit wird genau unter die Lupe genommen, nachdem er bekannt gegeben hat, dass er für den Senat kandidiert, eine überraschende Entscheidung, die nach monatelangen Spekulationen kam, er könnte eine Präsidentschaftskandidatur für eine dritte Partei anstreben. Während die Republikaner zuvor ihre Chancen, einen offenen Senatssitz im liberalen Maryland zu gewinnen, abgeschrieben hatten, hat Hogans Eintritt die Gleichung verändert, da er der seltene Republikaner ist, den sogar Demokraten mögen.

Doch während seiner achtjährigen Amtszeit als Gouverneur sammelte Hogan eine Bilanz an Vetos gegen Gesetze an, die zeigen, dass er konservativer ist, als sein nationales Profil vermuten lässt. Im April 2022, kurz bevor der Oberste Gerichtshof das Urteil Roe vs. Wade kippte, legte Hogan ein Gesetz vor, um die Zahl der Abtreibungsanbieter im Bundesstaat zu erhöhen und 3,5 Millionen US-Dollar für ein Ausbildungsprogramm zur sicheren Durchführung dieses Eingriffs bereitzustellen. Im selben Monat er ein Gesetz, das Unternehmen verpflichten würde, ihren Angestellten 12 Wochen teilweise bezahlten Krankenstand zu gewähren. Im Jahr 2020 er eine Gesetzgebung, um Hintergrundüberprüfungen für den privaten Verkauf von Gewehren und Schrotflinten vorzuschreiben. Und während seiner gesamten Amtszeit legte er ein Veto gegen Gesetzesvorlagen ein, um den Mindestlohn auf 15 US-Dollar pro Stunde zu erhöhen, den Wählern die Briefwahl zu ermöglichen und Arbeitgeber davon abzuhalten, Bewerber nach ihrer Vorstrafen zu fragen. 

„Alles, was er getan hat, was ein Demokrat nicht getan hätte, wird aufgezeigt und verstärkt werden“, sagt Michael Hanmer, Politikprofessor an der Universität von Maryland. „Die Wähler in Maryland sind ziemlich versiert. Sie sind nicht allzu weit von Washington, D.C., entfernt.“ In einem Bundesstaat, in dem Demokraten die Republikaner zwei zu eins übertreffen, fügt Hanmer hinzu, könnte eine rechte Vetohistorie teuer werden, wenn die Machtbalance in Washington auf dem Spiel steht. „Das sind Schwachstellen für ihn.“

In den Trump-Jahren sich Hogan als nationale Führungspersönlichkeit im Umgang mit der Covid-Pandemie und setzte schon früh Anordnungen für den Aufenthalt zu Hause und das Tragen von Masken um. Er war außerdem ein lautstarker Kritiker des ehemaligen Präsidenten, der durch seine täglichen Auftritte in den Kabelnachrichten zu einem der führenden Köpfe der Never-Trump-Bewegung und zu einem beliebten GOP-Gouverneur in einem blauen Staat wurde. Indem er sich als Trump-Gegner positionierte, wurde Hogan zu einem Liebling der Mainstream-Medien, dessen politische Entscheidungen oft einer genaueren Prüfung entgingen. 

Doch jetzt, da Hogan Maryland zu einem hart umkämpften Senatsrennen gemacht hat, sind die Demokraten darauf bedacht, die Wahrnehmung von ihm als Gemäßigtem zu durchbrechen. Die Partei sieht sich bereits einem schwierigen Kampf gegenüber, um die Kontrolle über den Senat zu behalten: Die Demokraten verteidigen 23 Sitze, während die Republikaner nur 10 Sitze verteidigen. Die GOP muss nur ein oder zwei Sitze gewinnen, um die Kammer zu übernehmen. „Die Wähler in Maryland verstehen die Konsequenzen von Wahlen“, sagt Susan Turnbull, ehemalige Vorsitzende der Demokratischen Partei von Maryland. „Wir werden uns nicht dazu verleiten lassen, zu glauben, dass der handverlesene Kandidat von Mitch McConnell etwas anderes ist als ein Abtreibungsgegner, der die Agenda der GOP unterstützt.“

Der Hogan-Wahlkampf reagierte nicht auf eine Anfrage nach einem Kommentar.

Für die Republikaner war die Rekrutierung von Hogan ein wichtiger Schritt. Der Minderheitsführer des Senats, Mitch McConnell, und Senator Steve Daines aus Montana, der Vorsitzende des National Republican Senatorial Committee, verbrachten Monate damit, Hogan davon zu überzeugen, für den Sitz zu kandidieren, der von dem Demokraten Ben Cardin geräumt wird. „In einem blauen Staat wie diesem wettbewerbsfähig zu sein, ist ein ziemlicher Schub für uns“, sagte McConnell Reportern letzte Woche.

Selbst wenn Hogan scheitert, so sagen GOP-Mitarbeiter, wird seine Kandidatur der Partei helfen, indem die Demokraten gezwungen werden, Geld in Maryland auszugeben, das sie in andere umkämpfte Staaten wie Arizona, Montana und Ohio hätten investieren können. Bis zu Hogans letzter Minute erwarteten die Politiker in Washington einen langweiligen Wettbewerb in Maryland, wobei der Gewinner der demokratischen Vorwahlen – entweder Angela Alsobrooks, Leiterin der Bezirksverwaltung Prince George’s County, oder Rep. David Trone – zum Sieg führte. 

Für Hogan ist die Entscheidung mit Risiken verbunden. Wenn er sich für ein Senatsrennen mit hohem Einsatz entscheidet, wird er Gegnerrecherchen unterzogen und die Demokraten werden die Flecken seiner Vergangenheit wiederbeleben. Im April 2021 Die gesetzgebende Versammlung des Staates Maryland ein strengeres neues Ethikgesetz, um die Offenlegungspflichten für Amtsträger zu verschärfen. Die Gesetzgebung folgte einer , die herausfand, dass Hogan, nachdem er eine geplante 2,9 Milliarden Dollar teure Eisenbahnlinie durch Baltimore abgesagt hatte, die freigegebenen Mittel für Straßen- und Autobahninfrastrukturprojekte in der Nähe von Immobilien umgeleitet hatte, die seiner Immobilieninvestmentfirma gehören. Eine Entwicklung, die den Wert dieser Immobilien steigern kann. In seinen ersten drei Amtsjahren verdiente Hogan 2,4 Millionen US-Dollar und übertraf damit sein offizielles jährliches Regierungsgehalt von 180.000 US-Dollar bei weitem. 

Als Gouverneur erlebte Hogan auch einige peinliche Episoden bürokratischen Missmanagements. Im April 2020 gab Hogan bekannt, dass seine Regierung 500.000 Covid-Testkits für 11,9 Millionen US-Dollar aus Südkorea gekauft hatte, als Tests Mangelware waren. Es gab nur ein Problem: Die Testkits funktionierten nicht. Zwei Monate später schickte der Staat sie nach Südkorea zurück und musste 2,5 Millionen US-Dollar für eine zweite Charge ausgeben. Die Washington Post dass die Testkits selbst zu dieser Zeit bei einem einheimischen Hersteller deutlich günstiger erhältlich gewesen seien.

Die Demokraten planen, diese Mängel in Hogans Gouverneurstätigkeit hervorzuheben, sagen mit der Angelegenheit vertraute Quellen gegenüber TIME, wobei Hogans Vetorekord den deutlichsten Test dafür darstellt, wie er auf dem Capitol Hill abstimmen würde. Die Vetos seien weitgehend unbemerkt geblieben, sagen sie, weil Hogan geschickt die Aufmerksamkeit auf seine Anti-Trump-Breitseiten gelenkt habe, anstatt seine offizielle Regierungspolitik zu machen. Es liegt aber auch daran, dass die Demokraten im Parlament von Maryland oft ihre Supermehrheit nutzten, um Hogans Vetos außer Kraft zu setzen. 

Das ist bei Hogans Abtreibungsveto passiert, das in den kommenden Monaten wahrscheinlich die größte Aufmerksamkeit auf sich ziehen wird, da viele Republikaner immer noch darauf drängen, das Verfahren landesweit zu verbieten. Am Mittwoch Hogan auf CNN, dass er ein bundesweites Abtreibungsverbot nicht befürworte. Sollte Hogan die GOP-Vorwahl gewinnen, wird er im November zusammen mit einem Antrag zur Verankerung des Abtreibungsrechts in der Verfassung von Maryland auf dem Stimmzettel stehen.

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Während seiner gesamten politischen Karriere hatte Hogan gesagt, er sei persönlich gegen Abtreibung, halte Roe aber für „eine Sache des gefestigten Rechts“. Als der Oberste Gerichtshof der USA im Juni 2022 Roe vs. Wade kippte, befand sich Hogan in seinem letzten Amtsjahr. Zwei Monate zuvor er eine Maßnahme zur Ausweitung des Zugangs zu Abtreibungen, indem es Krankenschwestern, Hebammen und Arzthelfern gestattet, diesen Eingriff durchzuführen. Befürworter argumentierten, dies sei notwendig, da einige der ländlichen Bezirke des Staates keinen einzigen Anbieter hatten. Hogan sagte, das Gesetz würde Frauen gefährden, indem es „Nicht-Ärzten erlaube, Abtreibungen durchzuführen“. Nachdem die Demokraten in der Generalversammlung sein Veto außer Kraft gesetzt hatten,