Idaho unterbricht die tödliche Injektionshinrichtung nach 8 fehlgeschlagenen IV-Einführungsversuchen

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(SeaPRwire) –   KUNA, Idaho — Die Hinrichtung des Serienmörders Thomas Eugene Creech wurde am Mittwoch in Idaho unterbrochen, nachdem medizinische Teammitglieder wiederholt versagt hatten, eine Vene zu finden, an der sie eine intravenöse Linie einrichten konnten, um die tödliche Injektion durchzuführen.

Creech, 73 Jahre alt, saß bereits seit einem halben Jahrhundert im Gefängnis, verurteilt wegen fünf Morden in drei Bundesstaaten und verdächtigt weiterer. Er verbüßte bereits eine lebenslange Strafe, als er 1981 einen Mitinsassen, den 22-jährigen David Dale Jensen, zu Tode prügelte – das Verbrechen, für das er hingerichtet werden sollte.

Creech, einer der am längsten inhaftierten Häftlinge in den USA, wurde um 10 Uhr auf einer Bahre in die Hinrichtungskammer der Idaho Maximum Security Institution gerollt.

Drei medizinische Teammitglieder versuchten acht Mal, eine IV-Linie einzurichten, sagte Corrections Director Josh Tewalt später bei einer Pressekonferenz. In einigen Fällen konnten sie die Vene nicht erreichen, in anderen konnten sie dies zwar, hatten aber Bedenken hinsichtlich der Qualität der Vene. Sie versuchten es an Armen, Beinen, Händen und Füßen. An einem Punkt verließ ein medizinisches Teammitglied, um weitere Ausrüstung zu besorgen.

Der Gefängnisdirektor erklärte um 10:58 Uhr, die Hinrichtung zu unterbrechen.

Das Justizvollzugsamt sagte, dass sein Todesurteil für Creech ablaufen würde und dass es die nächsten Schritte in Betracht ziehe. Obwohl andere medizinische Verfahren die Hinrichtung ermöglichen könnten, sei der Staat sich des Verbots grausamer und ungewöhnlicher Bestrafung gemäß dem 8. Zusatzartikel bewusst, sagte Tewalt.

Creechs Anwälte reichten umgehend einen neuen Antrag auf Aussetzung des Vollzugs beim US-Bezirksgericht ein und sagten, “der schlecht ausgeführte Hinrichtungsversuch” beweise die “Unfähigkeit des Ministeriums, eine humane und verfassungsgemäße Hinrichtung durchzuführen.”

“Das ist das Ergebnis, wenn unbekannte Personen mit unbekannter Ausbildung damit beauftragt werden, eine Hinrichtung durchzuführen”, sagte das Federal Defender Services of Idaho in einer schriftlichen Stellungnahme. “Genau das ist die Art von Pannen, vor der wir den Staat und die Gerichte gewarnt haben, wenn versucht wird, einen der ältesten Häftlinge auf der Todeszelle des Landes hinzurichten.”

Sechs Beamte aus Idaho, darunter Generalstaatsanwalt Raul Labrador, und vier Medienvertreter, darunter ein Reporter der Associated Press, waren als Zeugen anwesend – es sollte die erste Hinrichtung seit 12 Jahren sein.

Das Hinrichtungsteam bestand ausschließlich aus Freiwilligen, sagte das Justizvollzugsamt. Diejenigen, die mit der Platzierung der IV-Kanülen und der Verabreichung des tödlichen Medikaments beauftragt waren, hatten medizinische Ausbildung, ihre Identitäten wurden jedoch geheim gehalten. Sie trugen weiße Balaklava-artige Gesichtsbedeckungen und blaue Operationskappen, um ihre Gesichter zu verbergen.

Bei jedem Versuch, eine IV zu platzieren, reinigte das medizinische Team die Haut mit Alkohol, injizierte eine betäubende Lösung, reinigte die Haut erneut und versuchte dann, die IV-Kanüle einzuführen. Jeder Versuch dauerte mehrere Minuten, wobei die Teammitglieder die Haut abtasteten und die Nadeln positionierten.

Creech sah häufig zu seinen Familienmitgliedern und Vertretern hinüber, die in einem separaten Zeugenraum saßen. Seine Arme waren an den Tisch gefesselt, aber er streckte oft die Finger in ihre Richtung aus.

Er schien jemandem im Raum gelegentlich “Ich liebe dich” zuzumimmeln.

Nachdem die Hinrichtung unterbrochen worden war, näherte sich der Gefängnisdirektor Creech und flüsterte ihm mehrere Minuten lang etwas zu, während er ihm den Arm drückte.

Creechs Anwälte reichten in letzter Minute mehrere Berufungen ein, in der Hoffnung, seine Hinrichtung zu verhindern. Dazu gehörten Behauptungen, dass seine Gnadenanhörung unzureichend war, dass es verfassungswidrig sei, ihn hinzurichten, weil er von einem Richter und nicht von einer Jury verurteilt worden war – und dass der Staat nicht genügend Informationen über die Beschaffung des tödlichen Medikaments Pentobarbital oder über seine Verabreichung geliefert habe.

Die Gerichte sahen jedoch keine Gründe für Milde. Creechs letzte Chance – ein Antrag beim Obersten Gerichtshof der USA – wurde nur einige Stunden vor der für Mittwoch geplanten Hinrichtung abgelehnt.

Am Dienstagabend verbrachte Creech Zeit mit seiner Frau und aß als letztes Mahl Hähnchen frittiert, Kartoffelbrei, Soße und Eis.

Eine Gruppe von etwa 15 Demonstranten versammelte sich am Mittwoch vor dem Gefängnis, sang zeitweise “Amazing Grace”.

Creech, ein gebürtiger Ohioaner, verbrachte den größten Teil seines Lebens hinter Gittern in Idaho. 1973 wurde er in Tucson, Arizona, von einer Tötung freigesprochen – die Behörden sind jedoch überzeugt, dass er es war und er benutzte die Kreditkarte des Opfers, um nach Oregon zu reisen. Später wurde er wegen einer Tötung in Oregon 1974 und einer in Kalifornien verurteilt, wohin er nach einem Wochenendausgang aus einem psychiatrischen Krankenhaus gereist war.

Noch im selben Jahr wurde Creech in Idaho festgenommen, nachdem er John Wayne Bradford und Edward Thomas Arnold getötet hatte, zwei Maler, die ihn und seine Freundin mitgenommen hatten, als sie trampten.

Er verbüßte 1981 eine lebenslange Strafe für diese Morde, als er David Dale Jensen zu Tode prügelte. Jensen war behindert und saß wegen Autodiebstahls ein.

Jensens Familienangehörige beschrieben ihn während Creechs Gnadengesuch im letzten Monat als sanftmütige Seele, die die Natur und die Jagd liebte. Jensens Tochter war vier Jahre alt, als er starb, und sie sprach davon, wie schmerzhaft es war, ohne Vater aufzuwachsen.

Creechs Unterstützer sagen, er sei ein tief veränderter Mann. Vor einigen Jahren heiratete er die Mutter eines Justizvollzugsbeamten, und ehemalige Gefängnismitarbeiter sagten, er sei dafür bekannt gewesen, Gedichte zu schreiben und seine Dankbarkeit für ihre Arbeit zum Ausdruck zu bringen.

Während seiner Gnadenanhörung bestritt die stellvertretende Staatsanwältin von Ada County, Jill Longhorst, nicht, dass Creech charmant sein kann. Aber er sei dennoch ein Psychopath – ohne Reue und Mitgefühl.

Im vergangenen Jahr verabschiedeten die Gesetzgeber Idahos ein Gesetz, das Hinrichtungen durch Erschießungskommando erlaubt, wenn die tödliche Injektion nicht verfügbar ist. Die Gefängnisbeamten haben bisher noch keine Standardbetriebsanweisung für den Einsatz eines Erschießungskommandos erarbeitet oder eine Einrichtung errichtet, in der eine Hinrichtung durch ein Erschießungskommando stattfinden könnte. Beides müsste geschehen, bevor der Staat versuchen könnte, das neue Gesetz anzuwenden, was wahrscheinlich mehrere rechtliche Herausforderungen auslösen würde.

Idaho erlaubt keine Hinrichtung durch Hypoxie.

Andere Bundesstaaten hatten ebenfalls Schwierigkeiten, tödliche Injektionen durchzuführen.

Alabamas Gouverneurin Kay Ivey setzte die Hinrichtungen für mehrere Monate aus, um eine interne Überprüfung durchzuführen, nachdem Beamte die tödliche Injektion von Kenneth Eugene Smith im November 2022 abgebrochen hatten – bereits das dritte Mal seit 2018, dass Alabama nicht in der Lage war, Hinrichtungen wegen Problemen mit den IV-Leitungen durchzuführen.

Smith beantragte im Januar, durch Stickstoffgas hingerichtet zu werden. Er zuckte und zuckte mehrere Minuten lang auf der Bahre in der Hinrichtungskammer.

2014 versuchte Oklahoma, eine tödliche Injektion durchzuführen, als der Gefangene Clayton Lockett nach der Erklärung, er sei bewusstlos, zu zucken begann. Er starb nach 43 Minuten; eine Überprüfung ergab, dass seine IV-Leitung sich gelöst hatte.

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