Die Zukunft der Ukraine hängt an einem (europäischen) Faden

Malyn

(SeaPRwire) –   Zwei Jahre nachdem Russland seine vollständige Invasion der Ukraine gestartet hat, und westliche Führer ihre Unterstützung für Kiew verkündeten, scheinen die republikanischen Kongressabgeordneten in den USA bereit zu sein, die Ukraine fallen zu lassen. Der republikanische Sprecher des Repräsentantenhauses, Mike Johnson, sagte im Januar: “Wir alle lehnen Wladimir Putin und die Barbarei und Aggression ab, die er gezeigt hat, und er muss gestoppt werden.” Dennoch stimmte Johnson letzte Woche gegen die 60 Milliarden Dollar, die der Senat früher an diesem Tag für die Ukraine genehmigt hatte. Wenn er einen Plan hat, um Putin zu stoppen, hat er ihn noch nicht offengelegt.

Die westlichen Partner der Ukraine haben ihr bisher genügend Hilfe geleistet, um sich selbst zu verteidigen und sogar Teile des ukrainischen Territoriums zurückzuerobern, das Russland in den ersten Monaten seines Angriffs eingenommen hatte. Was der Westen jedoch nicht getan hat, ist sich vollständig dazu zu verpflichten, einen ukrainischen Sieg sicherzustellen, und der US-Wahlkalender macht es unwahrscheinlich, dass er dies in diesem Jahr (oder jemals, wenn Donald Trump wieder gewählt wird) tun wird.

Das lässt den Europäern nur die Wahl zwischen zwei Optionen. Sie können entweder ihre eigenen Anstrengungen verstärken, um die Ukraine bei der Befreiung ihres Territoriums und der dort lebenden Menschen aus der russischen Besatzung zu unterstützen, oder sie können in einen Sieg – früher oder später – für Putin einwilligen. Einige, wie die rechtspopulistische Partei, möchten die europäische Hilfe für die Ukraine stoppen und sie dazu drängen, Putin Zugeständnisse zu machen. Aber das ist in der EU sehr unwahrscheinlich eine Mehrheit zu finden.

Die scheinbar einfachere Option auf kurze Sicht ist es, der Ukraine weiterhin Hilfe in Mengen zu geben, die auf dem Schlachtfeld nichts Bedeutenderes bewirken, in der Erwartung, dass Präsident Wolodymyr Selenskyj irgendwann mit Russland verhandeln wird. Einige europäische Führer denken vielleicht bereits in diese Richtung: Im September wurde die italienische Ministerpräsidentin Giorgia Meloni von zwei russischen Scherzbolden hereingelegt, als sie sagte: “Ich sehe, dass es viel Ermüdung gibt, ich muss die Wahrheit sagen… Wir sind dem Punkt nahe, an dem jeder versteht, dass wir einen Ausweg brauchen.”

Aber mit Putin zu verhandeln endet immer in Tränen. Obwohl die Minsker Vereinbarungen von 2014 und 2015 Putin de facto die Kontrolle über die Krim und einen Teil der Ostukraine gaben, war er sieben Jahre später zurück für mehr. Putin hat einen obsessiven Glauben, den er am 8. Februar ausführlich dargelegt hat, dass die Ukraine ein untrennbarer Teil Russlands ist.

Deshalb sollten die europäischen Führer den Rat des ehemaligen schwedischen Ministerpräsidenten Carl Bildt beherzigen, dass “Europa im Krieg ist”. Finnland ist der NATO beigetreten und Schweden wird es tun, sobald Ungarn seinen Beitritt nicht mehr blockiert. Lettland hat die Wehrpflicht wieder eingeführt, und das nächste siebenjährige Verteidigungsbudget Frankreichs wird höher sein als das letzte. Polen plant, in diesem Jahr 2% seines BIP für die Verteidigung auszugeben. Aber wenn sich die NATO-Länder im Juli in Washington treffen, um das 75-jährige Bestehen des Bündnisses zu feiern, werden weniger als die Hälfte das bescheidene Ziel erfüllen, 2% des BIP für die Verteidigung auszugeben. Fast alle Verbündeten würden es vorziehen, dass die Ukraine den Krieg gewinnt anstatt Russland, aber wenn das eine Erhöhung ihrer Verteidigungshaushalte bedeutet, nun, sie haben andere Prioritäten.

Die Kosten, um sicherzustellen, dass die Ukraine Russland eine entscheidende Niederlage zufügt, werden viel geringer sein als die Alternative. Wenn Putin die Ukraine unterjocht, werden andere ehemalige russische Imperialbesitzungen, insbesondere die baltischen Staaten, wahrscheinlich sein nächstes Ziel sein. Es gibt vier Dinge, die Europa jetzt tun sollte, abgesehen von einer Erhöhung der Verteidigungsausgaben, um ein solches Schicksal abzuwenden.

Erstens sollten sie aufhören zu sagen, dass Europa die Ukraine “so lange wie nötig” unterstützen wird, und stattdessen sagen, dass es die Ukraine “mit allem was nötig ist” unterstützen wird. Dies ist kein Krieg, den sich Europa leisten kann zu verlieren, und seine Erzählung gegenüber inländischen und externen Akteuren muss dies widerspiegeln.

Zweitens sollten sie ihre Bemühungen verstärken, um sicherzustellen, dass westliche Sanktionen durchgesetzt werden. Vor allem geht es darum, den Fluss westlicher Komponenten, Technologien und Werkzeugmaschinen nach Russland zu reduzieren, die für die Aufrechterhaltung der Kriegswirtschaft des Landes von entscheidender Bedeutung sind. Ein Januar 2024-Bericht der International Working Group on Russian Sanctions stellte fest, dass fast 2.800 ausländische Komponenten aus russischen Waffen stammten, die gegen die Ukraine eingesetzt wurden – fast alle wurden aus dem Westen bezogen. In den ersten 10 Monaten des Jahres 2023 importierte Russland nach Angaben desselben Berichts fast 8,8 Milliarden US-Dollar an “Schlachtfeldfütern”, die westliche Verbündete auf eine Prioritätenliste gesetzt hatten, um ihren Weg ins Land zu verhindern. Es ist unmöglich, die Versorgung vollständig zu unterbrechen, aber es gibt immer noch zu viele Unternehmen, die bereit sind, ahnungslos über den endgültigen Verbleib dieser Güter zu sein.

Drittens sollten Europas Waffenarsenale geleert und gleichzeitig seine Verteidigungsindustriekapazitäten schnell aufgebaut werden. Für Länder in Europa, die nicht an vorderster Front stehen, macht es wenig Sinn, Waffen und Munition für schlechte Zeiten zu horten. Der Sturm ist bereits in der Ukraine angekommen. Zum Beispiel verfügen die NATO-Länder über mehr als , aber nur etwa 130 davon wurden bisher an die Ukraine geliefert. Etwa 14 der über 200 britischen wurden ebenfalls geschickt. Die EU und insbesondere die sollten sicherstellen, dass Investitionen in die Verteidigung angekurbelt werden und Schlüsselgüter wie Munition gemeinsam beschafft werden, um Größenvorteile zu erzielen. Die USA und ihre europäischen Verbündeten können derzeit Russlands Produktion von Artilleriemunition nicht das Wasser reichen. Ziel sollte es sein, sicherzustellen, dass Europa in zwei bis drei Jahren genügend für den Bedarf der Ukraine produziert und gleichzeitig die eigenen Bestände wieder auffüllt.

Viertens sollten die etwa 300 Milliarden US-Dollar an eingefrorenen russischen Vermögenswerten dazu verwendet werden, die Ukraine wirtschaftlich zu unterstützen, indem sie beschlagnahmt und an die Ukraine übertragen werden oder indem Anleihen besichert durch diese Vermögenswerte ausgegeben werden. Es gibt viel Rückenwind für diese Idee, insbesondere in den USA. Die EU war bisher extrem vorsichtig, da sie russische Gegenmaßnahmen gegen europäische Privatinvestoren in Russland und mögliche Auswirkungen auf den Status des Euro als Reservewährung befürchtet. Diese Argumente wiegen jedoch nicht schwerer als die Tatsache, dass der Westen riesige Summen des Geldes eines Landes hält, das einen seiner Nachbarn brutal angegriffen hat. Es wäre unverantwortlich, diese Vermögenswerte am Ende des Krieges zurückzugeben und die westlichen und ukrainischen Steuerzahler für den Wiederaufbau der Ukraine aufkommen zu lassen.

Im September 1938 rechtfertigte der britische Premierminister Neville Chamberlain Hitlers Annexion von Teilen der Tschechoslowakei als “einen Streit in einem fernen Land zwischen Menschen, von denen wir nichts wissen.” Weniger als ein Jahr später stürzte Europa in den Zweiten Weltkrieg. Für Politiker in den USA mag der Krieg in der Ukraine etwas Fernes und Irrelevantes für ihre Wähler sein. Aber europäische Führer haben keine solche Bequemlichkeit. Wenn die USA die geopolitischen Auswirkungen ihrer Politik erkennen und ihre Unterstützung wieder aufnehmen oder erhöhen, umso besser. Wenn sie dies nicht tun, wird der Überlebenskampf der Ukraine von Europas Bereitschaft abhängen, mehr zu tun, um sie zu helfen; und Europas Sicherheit wird von der Fähigkeit der Ukraine abhängen, Putin eine entscheidende Niederlage beizubringen.

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