Global Times: Evolution des chinesischen Drachen-Totems zeigt Vielfalt und Einheit der antiken Zivilisation

(SeaPRwire) –   PEKING, 29. Januar 2024 — Da das chinesische Neujahrsfest kurz bevorsteht, erwartet die Welt ein einzigartiges Jahr des Drachen, das mit diesem glückverheißenden Symbol verbunden ist. Von den zwölf Tieren des chinesischen Tierkreises ist der Drache das einzige mythologische, was ihm einen besonderen Platz in der traditionellen Kultur verleiht.

Die Chinesen lieben dieses 10.000 Jahre alte Totem sehr, da sie sich schon lange selbst als “Nachkommen des Drachens” bezeichnet haben. Außerhalb des asiatischen Kontextes ist der Begriff “Drache” jedoch alles andere als ein positives Symbol, was den chinesischen Drachen zu einem perfekten Fall von “Dämonisierung in der Übersetzung” macht. Nun ist eine spontane Kampagne in Gang, um seinen Namen reinzuwaschen.

Wann immer wichtige traditionelle Feiertage in China anstehen, tritt das Drachentanzteam im Kreis Fengshun in der südchinesischen Provinz Guangdong in den Mittelpunkt der Stadt.

In einer Gruppe von 10 Menschen halten sie handgemachte chinesische Drachen oder Long in chinesisch und tanzen unter dem Knallen von Feuerwerk, während sie für ein wohlhabendes und friedliches Neues Jahr beten.

Die Verehrung des chinesischen Drachen erstreckt sich weltweit, zusammen mit den chinesischen Gemeinschaften sowohl innerhalb als auch außerhalb des Landes, die immer noch die Evolution dieses einzigartigen Totems sehen. Dieser mehr als 10.000 Jahre alte Totem könnte das typischste Symbol Chinas sein. Geweihe von Hirschen, ein Ochsenkopf, Schlangenleib und Fischschuppen – diese einzigartige Figur wurde von Archäologen in tief in der Erde begrabenen Gräbern des chinesischen Zentrums freigelegt, von Bauarbeitern vor Jahrhunderten auf den Dächern der Verbotenen Stadt gemeißelt und von Konditoren in der modernen Dim-Sum-Küche kreativ eingesetzt.

Jedoch wurde “Long” von westlichen Übersetzern als “Drache” übersetzt, um den gleichen Namen wie die westlichen Drachen zu teilen, was Experten und Gelehrte aus Ost und West Jahrzehnte gekostet hat, um die Unterschiede zwischen den beiden zu erklären.

Im Christentum wurden böse Drachen im Westen aufgezeichnet, die von Sankt Georg besiegt wurden. In China haben Gelehrte seit Jahrzehnten unterschiedliche Meinungen über das Entstehen des nationalen Glückssymbols.

Viele Volkskundler und Historiker glauben, dass das Erscheinen der ursprünglichen Form des chinesischen Drachen eng mit der Verehrung himmlischer Wesen und dem Überleben in landwirtschaftlichen Gesellschaften verbunden ist. Die neuesten archäologischen Erkenntnisse verfolgen den Ursprung des chinesischen Drachen bis vor fast 10.000 Jahren zurück.

“In den Augen unserer chinesischen Vorfahren konnte der Drache Regen bringen, die Erde nähren und reichliche Ernten in landwirtschaftlichen Gesellschaften sicherstellen. Er konnte durch die Wolken fliegen, ein magisches Mittel des Transports zwischen Himmel und Erde. Die Macht und Majestät des Drachens symbolisierte auch die Aufrechterhaltung der Ordnung im menschlichen Bereich”, sagte Professor Xiao Fang, Leiter der Abteilung für Anthropologie und Volkskunde an der Pädagogischen Universität Peking, gegenüber der Global Times.

Ob es sich nun um den steinernen chinesischen Drachen in Hebei handelt oder um den jadegeschnitzten Drachen, der die Grundlage für zukünftige Darstellungen legte – die greifbare Darstellung von Totems in verschiedenen Formen über die vergangenen Jahrtausende steht als mächtiges Symbol für die vielfältige Einheit der chinesischen Kultur.

Falsch dargestellt in der Übersetzung

Über Jahrzehnte wurde “Long” im Chinesischen üblicherweise als “Drache” ins Englische übersetzt. Der englische Begriff “Drache” bezieht sich jedoch typischerweise auf ein geflügeltes, böses Geschöpf, das deutlich von dem wohlwollenden und mächtigen Bild unterscheidet, das mit dem Drachen in der antiken chinesischen Kultur assoziiert wird.

Gelehrte diskutieren seit langem die angemessene Übersetzung von “Long”. Huang Ji, ein Gelehrter der Ostchinesischen Normaluniversität, bemerkte, dass der ursprüngliche westliche Drache dämonisch ist und es einer Neubewertung der Übersetzung von “Long” bedarf. In einem Bemühen, Missverständnisse über das chinesische Nationalsymbol aufgrund der Assoziation mit dem westlichen Drachenbegriff auszuräumen, schlug Huang den englischen Namen “Loong” vor.

Die Mehrheit chinesischer Experten lehnt den Vorschlag jedoch ab und bezeichnet ihn als unnötige Änderung, die zu mehr Missverständnissen bei Ausländern führen würde.

“Menschen in anderen Ländern, die auch nur ein bisschen über die chinesische Kultur wissen, können den Unterschied zwischen dem chinesischen Drachen und dem westlichen Drachen unterscheiden”, sagte Huang Youyi, ehemaliger Vizepräsident der China International Publishing Group und Exekutivvizepräsident des Übersetzerverbandes Chinas, gegenüber der Global Times.

Der französische Sinologe Rémi Mathieu sagte der Global Times, dass der chinesische Drache und der europäische Drache keine Gemeinsamkeiten teilen. Der chinesische Drache stehe für Macht und werde häufig als ein Geschöpf mit enormer Stärke dargestellt. Er werde mit positiven Attributen in Verbindung gebracht und aktiv Böses vertreibend dargestellt. Der chinesische Drache werde als ein Geschöpf mit fast mitfühlenden Qualitäten porträtiert, sagte Mathieu.

“Demgegenüber ist der westliche Drache fast synonym mit absolsem Bösen. Seit der Geburt des Christentums symbolisiert er Boshaftigkeit, sogar mit dem Teufel in Verbindung gebracht. In der christlichen Ikonographie erscheint er oft besiegt und von christlichen Helden wie dem Schutzheiligen Georg oder Erzengel Michael getötet, typischerweise mit Speer oder Pfeilen”, fügte er hinzu.

Wahre chinesische archäologische Ursprünge

Nach archäologischen Funden war die Jungsteinzeit eine entscheidende Periode für die Entstehung und Entwicklung der Drachenverehrung in China. Verschiedene Artefakte und Überreste der Drachenverehrung wurden in verschiedenen Regionen Chinas freigelegt, was ihre Verbreitung anzeigt.

Ein Steinhaufendrache, Keramikfragmente mit Drachenverzierungen und ein Keramikgefäß mit einer Schlange, die einen Kröte umklammert, die aus der Chahai-Stätte im Liaohe-Flussbecken bekannt sind, gelten derzeit als früheste reife Darstellungen chinesischer Drachen. Diese Artefakte besitzen bereits die grundlegenden Merkmale des chinesischen Drachen wie Kopf, Hals, Körper, Schuppen, Schwanz und Klauen und stellen damit großartige Darstellungen des Ursprungs der Drachenverehrung dar. Durch die Untersuchung verschiedener Drachendarstellungen, die kurz danach in anderen Regionen in der archäologischen Zeitlinie freigelegt wurden, lässt sich erkennen, dass die während der Jungsteinzeit entstandene Drachenverehrung mit der landwirtschaftlichen Produktion in Verbindung gebracht wurde.

Der Ursprung des chinesischen Drachen kann etwa auf 8000 v. Chr. zurückverfolgt werden. Die frühesten Darstellungen dieser Drachen wurden mit Stapeltechniken hergestellt, wie sie an den Drachen-artigen Artefakten am Fundort Chahai in dem heutigen Nordostchinas Provinz Liaoning zu sehen sind.

Seit der Chahai-Kultur ist die Drachenverehrung seit Jahrtausenden mit der chinesischen Kultur verwoben und wurde zu einem bedeutenden Symbol des Ursprungs der chinesischen Zivilisation.

Jadedrachen, die etwa 5000 Jahre alt sind, wurden in der Spätphase der Hongshan-Kultur und der frühen Liangzhu-Kultur freigelegt, wobei die Hongshan-Kultur die häufigsten jadegeschnitzten Drachen sowie bemalte und geformte Ton-Drachen aufwies.

Das Drachenbild, das in den Hongshan-Kultur-Ruinen gefunden wurde, beeinflusste nachhaltig die Evolution der Drachen in den nachfolgenden Dynastien und wurde zum Rückgrat des Ursprungs der chinesischen Drachen.

Auch aus der Zeit vor 3000 Jahren wurden vielfältige Drachenartefakte in den berühmten Sanxingdui-Ruinen freigelegt. Dazu gehörten Drachengefäße mit ausgeprägten Formen, schlangenförmige Drachendeckel, Bronze-Drachenverzierungen auf dem heiligen Bronzebaum sowie Figuren mit Tigerköpfen und Drachenkörpern und verschiedene drachenförmige Geräte.

Fortlaufende Evolution

Vom Symbol der kaiserlichen Autorität zum Charakter in Volksmärchen hat sich der chinesische Drache im Laufe der Zeit kontinuierlich weiterentwickelt und innovativ verändert.

In der Volksgruppe begann man, dieses Symbol nach und nach für Volksliteratur und -kunst zu personalisieren, indem man ihm im Laufe der Jahrhunderte menschliche Eigenschaften zuwies. So wurden chinesische Seedrachen in Mythen und Romanen wie etwa den 16. Jahrhundertsromanen Investitur der Götter und Reise nach Westen sowie in einigen Theaterstücken wie Liu Yi und die Drachenprinzessin aus der Yuan-Dynastie (1279-1368) sowohl als wohlwollend als auch als mächtig dargestellt, da sie als Hüter von Wasserquellen fungierten.

Insgesamt nahm das Bild des chinesischen Drachen nach den vor 5000 Jahren in der Hongshan-Kultur geformten jadegeschnitzten Drachenfiguren, die den Grundstein für die nachfolgende Shang-Dynastie (ca. 1600-1046 v. Chr.) legten, einen positiven Verlauf an. Dieses Totem entwickelte sich später weiterhin zum Symbol der kaiserlichen Macht und Einheit.

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